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Paru récemment Les colonies, la Révolution française, la loi sous la direction de Frédéric Régent, Jean-François Niort et Pierre Serna aux PU de Rennes

Le 24 août 2015 à 10h51

Paru récemment Les colonies, la Révolution française, la loi sous la direction de Frédéric Régent, Jean-François Niort et Pierre Serna aux Presses Universitaires de Rennes, "Histoire", 2014, 304 p. ISBN : 978-2-7535-3364-6 Prix : 19 €.

Ce volume présente les Actes du Colloque international "Les colonies, la Révolution française, la loi" qui s’est tenu au centre Panthéon de l’université Paris I-Panthéon-Sorbonne, les vendredi 23 et samedi 24 septembre 2011.

"Depuis près de quatre siècles que la France possède des colonies ou des territoires d’Outre-Mer, elle a toujours hésité, pour ce qui concerne leur statut et leur législation, entre deux principes contradictoires, celui de l’assimilation et celui de la spécificité. La question se pose dès Colbert et n’est toujours pas tranchée aujourd’hui. Comment la Révolution française a-t-elle pris en considération la question de la législation des colonies ?
S’il y a un maintien de la spécificité législative sous l’Assemblée constituante, à partir de la loi de 1792 instituant l’égalité politique entre les blancs et les libres de couleur, les assemblées dirigeant la France adoptent une législation révolutionnaire radicalement nouvelle dans les colonies. Cette période est marquée par la première abolition de l’esclavage, en 1794, et l’adoption, en 1795, d’une constitution transformant les colonies en départements. Ces avancées décisives permettent à l’outre-mer français d’être régi selon le principe de l’identité législative avec les départements de la France situés en Europe, nouveauté impensable quelques années plus tôt. Toutefois, d’une part, cette législation radicale connaît une application contrastée selon les colonies, et d’autre part, après le coup d’État de Bonaparte, la Constitution de 1799 remet en place le système de la spécialité législative. Une réaction coloniale s’opère et aboutit, en 1802-1803, au rétablissement de l’esclavage en Guadeloupe et en Guyane. Saint-Domingue y échappe par la lutte et proclame son indépendance, sous le nom d’Haïti, le 1er janvier 1804.
La positivité des lois révolutionnaires, uniques en leur temps, a permis des avancées déterminantes dans le statut des libres de couleur et des esclaves, malgré un climat de violence lié à des guerres civiles et à un conflit international majeur. L’influence de la loi révolutionnaire se fait sentir également dans les colonies des autres puissances européennes, mais aussi dans les débats précédant la seconde abolition de l’esclavage. Ces avancées légales constituent encore le socle des luttes actuelles pour la liberté, l’égalité et la fraternité."

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